3000万年历史的琥珀里,有只“迷你猪”,你相信吗还有八条腿

编辑:虹英历史2020-11-21 07:47:20 关键字:

观古今看世界

3000万年历史的琥珀里,有只“迷你猪”,你相信吗还有八条腿

大自然和智慧在任何事物上都不存在分歧——玉外纳

远古时期有猪这种生物吗?我们不得而知。但是我们知道琥珀里是经常裹着一些生物的,琥珀历经了数千年的沉淀,这种淡黄色树脂化石中,很多昆虫和微生物被定格在里面。里面的生物大多都是常见的,但如果我告诉你,琥珀里面有只"猪",你会不会怀疑是真是假,很多人都对这一现象充满了好奇心。最近,真的有一位科学家在琥珀中发现了"猪"。让我们一起了解一下吧。

琥珀中的"猪"

琥珀中的这只"猪"是一个无脊椎动物,有着非常灵活的头部,拥有左右对称的8条腿,它的生长过程就像蝉褪去外壳一样,会经历蜕皮和褪去外部骨骼这个过程。这种"猪"还是一只迷你"猪",只有0.007厘米长。专业的研究人员称这种无脊椎动物为"霉菌猪",体长超不过100微米的它,通过一次次的蜕皮生长,吃的方面也和一些动物一样以真菌为食。它和缓步类生物还有一些相像的地方,但是又和以前发现的微型无脊椎动物有所不同。根据这些证据,专家判定这是一种远古新物种,并且有着3000万年的历史。

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在此之前,人们从来都没有发现过这种"猪",通过资料的记载判定,它不属于任何一种已知的无脊椎动物,因此他的发现者,美国俄勒冈州立大学的古生物学教授乔治·珀纳尔(George Poinar)给它重新命了名,为"Sialomorpha dominicana"。

在希腊语中,Sialomorpha这个词是"猪"的意思,将它称为猪,也是有原因的,它"臃肿"的躯干像极了一只猪。Sialomorpha不但看起来像充足了气的气球,也在一些方面和水熊、苔藓猪及螨虫十分相似。它的发现者珀纳尔说:"我们经常会发现在特殊栖息地存在不为人知的小型、脆弱的无脊椎动物化石。偶尔人们会在数百万年前的原始栖息碎片中发现一些神秘生物。"这只"猪"发现,也是神秘的大自然赐给我们的一个小礼物。

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"猪"引起的琥珀谜题

乔治·珀纳尔对于各种隐藏在琥珀中的未知物种的寻找十分狂热,他的行为也影响到了一些人,《侏罗纪公园》的小说作者就是其中之一,电影中有一个从琥珀中提取恐龙DNA的情节,就与珀纳尔的研究密切相关。2019年珀纳尔和他的同事在多米尼加共和国仍在继续寻找琥珀化石,最终找到了近百个第三纪中期的琥珀化石,大约追溯到了3000万年前。其中许多化石中都有这个新物种Sialomorpha。

通过对这些化石的研究可以得出,Sialomorpha的食物一般是真菌和一些小型的无脊椎动物,但是目前没有足够的证据将它与已知的无脊椎动物或者"微型"脊椎动物视作一类生物,它具体是何时起源的,又在何时全部灭绝与其他生物的亲缘关系是怎么样的等等,至今仍是未解之谜。相信通过我们科学家的努力,一定会破解这道难题的。

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琥珀的奥秘

琥珀是十分美丽的,它是怎么形成的呢?琥珀是不可再生的珍贵宝石,也是人们十分喜爱的一种天然宝石。它具有极大的人文价值和保健功效,之所以这么说,是取决于天然琥珀形成的过程的。相信很多人都对小学课本中关于虫珀标本的文章有印象,里面讲述的也是有关琥珀形成过程的知识,现在就由我来给大家重新系统地认识一下琥珀是如何形成的吧。

数千万年前便有了琥珀的出现,松柏科植物在那个年代在受热或受伤后分泌出树脂,这些树脂因为融化,会自己缓慢从树上滴落,滴落的过程中会自己包裹和沾染上经过的昆虫、树叶和泥沙等,最终形成一个小型的松脂聚合体。这些松脂聚合体有的是包裹昆虫或树叶的,有的在滴落的过程中没有包裹任何生物体,随着大自然的更新换代,时代的发展进步,逐渐变成了现在的琥珀。

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这些松脂聚合体滴落在地上后,时间的推移地壳运动也会随之发生,它们就被深深埋在了地下,石化作用也就随着气温和压力的不断变化而产生了,在这一阶段中,树脂的成分和结构都有了明显的改变。经历石化后的树脂又在大自然的作用下开始改变,冲刷、搬运、沉积使它们又经历了成岩作用,直到最后才变成我们今天看到的美丽的琥珀。琥珀大致就是这样形成的。

要强调的一点是,琥珀其实并不常见,因为并不是当年所有的松脂聚合体最终都能经历岁月的沉淀最终变成琥珀,其实只有那么很小的一部分有着适宜的埋藏条件,要知道,埋藏时间超过2500万年的树脂才有可能成功转变为琥珀。所以,要想形成一颗完美的琥珀使十分艰难的,如今我们世界的地温地压已经不能再为琥珀的形成提供充分的条件,原本就很稀少的的天然琥珀,随着人们的开发只会越来越少,直至消失。

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琥珀是十分来之不易的,它也分为很多种,最为珍贵且品质较高的琥珀是血珀,它的颜色就像它的名字一样,呈红色,是从缅甸被找到的。金珀也是琥珀的一种,它色彩鲜亮,有一种独有的富贵之气,预示着能给人带来财气和福气。

还有一种琥珀叫蓝珀,是世界上最轻的宝石,本不是蓝色的它在强光下会呈现蓝色,故叫做蓝珀。蜜蜡就是我们最常接触到的琥珀啦,它有着它独特的蜡状感,也十分受人欢迎。花珀是十分漂亮的,它的内部在形成过程中进入可水汽,像花瓣盛开一样,十分的漂亮。最后要说的就是植物珀和虫珀了,顾名思义,就是琥珀中包含着植物和昆虫,对于现在的科学研究有一定的价值。

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知道了琥珀的来源和它的形成方式,是不是对这样美丽的事物很心动呢?由此看来,科学家们能够在琥珀中找到"猪"也不足为奇了,相信神秘的大自然给我们带来的不仅仅是这点惊喜,以后的探索中还会发现更多奇妙有趣的自然生物,跟着它们,我们可以回到远古时期,想象那时的大自然美景。

本文作者原创,图片来源于网络

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